不奢望争夺远洋控制权 韩国舍轻航母求“准航母”

来源:科技日报责任编辑:伍行健
2019-08-13 08:08

韩国军队将在20年代末建成排水量达3万吨的新一代两栖攻击舰,并配备可以垂直起降的F-35B隐形战斗机,堪称“准航母”。

刊登于美国《防务新闻》网站的一篇报道近日介绍,目前韩国海军现役最大舰艇为排水量1.45万吨的“独岛”号两栖攻击舰,规划中的新一代两栖攻击舰排水量高达3万吨,不但超出“独岛”号的一倍,也比即将改装为航母的日本“出云”级直升机驱逐舰更大。日本已决定为两艘“出云”级配备能垂直起降的F-35B战斗机。

那么,韩国新一代两栖攻击舰可能会有哪些性能提升?韩国既然已经有了“独岛”号这样的两栖攻击舰,为什么还要研制更新型的两栖攻击舰?韩国为何不直接建造轻型航母,而是选择了这么一种方案呢?

两栖攻击舰更适合韩国需要

在冷战后的几次局部战争中,两栖攻击舰在前沿部署、大规模和成建制装载运送兵力与装备至作战海区、实施登陆作战等行动方面发挥了很大作用。在美国海军中,两栖攻击舰是“远征打击群”(ESG)的核心。而韩国并非一个海洋大国,也并非真正意义上的强国。很多人关心大吨位的两栖攻击舰在韩国海军中的定位问题。

对此,军事评论员彰海雄告诉科技日报记者:“韩国海军发展长期以来以近海作战为主。不过,随着韩国经济的腾飞和海外利益的增长,韩国打造‘蓝水海军’的梦想不断膨胀,先后建造了大型远洋驱逐舰、大型潜艇、两栖攻击舰、远洋补给舰等‘蓝水战舰’。在未来的海上作战中,尽管北方登陆作战,以及争议岛屿的登陆作战更为现实,但配合美军等盟友执行远洋登陆作战也是韩国海军的一项重要任务。所以,韩国发展大型两栖攻击舰有现实驱动力。”

两栖攻击舰也是韩国海军的象征和核心力量。之所以是象征,是因为两栖攻击舰具有媲美轻型航母的战斗力,目前世界上装备大型现代两栖攻击舰的国家很少,“独岛”号是韩国海军强大作战能力的形象代言。其战斗力比较可观,是韩国航空、反潜和两栖登陆作战能力最强的战舰,也可以承担指挥舰的功能。

彰海雄指出:“对于韩国这样的新兴发达国家,能够拥有航母无疑是很有面子的事情,也是韩国海军的梦想。不过,航母的建造费用过于高昂,也超过了韩国国防需要太多,具有较强航空作战能力,并且价格低廉的两栖攻击舰更适合韩国。”

新型舰有好大喜功之嫌

“独岛”号两栖攻击舰于2005年7月12日下水,2007年7月3日服役。独岛级的二号舰“马罗岛”号2018年5月14日才举行下水仪式。

彰海雄介绍,与世界其他国家的两栖攻击舰相比,“独岛”级的设计中规中矩,没有太出彩的地方。它的吨位适中,标准排水量约1.5万吨,在世界两栖攻击舰中处于中下游的位置。它采用了直通式飞行甲板,可以同时起降5架直升机,未来加装滑跃甲板后,能轻松起降F-35B战斗机。两栖攻击能力不错,可以混合搭载坦克、装甲车、气垫船等,能够执行立体登陆任务。同时,它的隐身设计比较出色,舰岛与舰体造型力求简洁,尽量减少开口与突出物,舰岛与塔式桅杆也都采用了倾斜表面以降低雷达反射截面积。不过,因为这是韩国自行建造的第一型两栖攻击舰,其动力、探测系统等都曾暴露了不少问题。

应该说,“独岛”级两栖攻击舰是比较新的,而且对韩国海军的体量来说,也应该够用。那么,为什么还要研制更新型的两栖攻击舰?

彰海雄表示:“韩国发展海军主要基于三种考虑,一是和朝鲜海军作战需要,二是维护海外利益需要,三是寻求与周边国家海上力量的相对平衡。现在,韩国周边国家的海上力量发展比较快,各种大型战舰服役数量多、吨位大、性能好,相比韩国海军更有优势。因此,韩国海军提出发展更大吨位的战舰。”

韩国新一代两栖攻击舰的变化应该主要体现在作战能力上。首先是体型更大,3万多吨的排水量,已经逼近美国的主力两栖攻击舰的吨位,在世界也是前列;其次是航空搭载能力更强,有可能直接设置滑跃起飞甲板,像西班牙的战略投送舰一样,成为更像航母的“准航母”;三是增加舰载机的数量,特别是F-35B的搭载数量,提升航空作战能力;四是优化两栖投送能力,提升搭载的车辆、装备和气垫船的数量,使韩国海军两栖攻击能力更为强大。

“不过我认为这种大型战舰并非韩国真正所需,因为韩国不是一个真正的海洋大国,海外利益可以在盟友体系范围内得到一定保证,因此建造如此大型的两栖攻击舰有好大喜功之嫌,并非理性务实之举。”彰海雄说。

航母建造难度远大于两栖攻击舰

韩国国家战略研究所专家表示,这是韩军升级规划中首次列入轻型航母级别的大型舰艇。可以说,从一开始韩军就将新型两栖攻击舰的定位放在轻型航母上。而3万吨的排水量也与意大利海军多用途两栖攻击舰“里亚斯特”号在同一级别。

“实际上,现在澳大利亚、土耳其、西班牙等国也在采用两栖攻击舰代替航母的办法。所以,韩国建造‘准航母’是可信的,也是可行的。应该说,F-35B改变了两栖攻击舰的命运,使它具备了和专业航母媲美的航空作战能力。韩国未来一定会买,因为一方面他能买得到,另一方面F-35B也是唯一一款适合两栖攻击舰的固定翼舰载战斗机。”该韩国国家战略研究所专家说。

此前的报道指出,日本“出云”号直升机驱逐舰即便改造完成也难以成为攻击型航母。比如,因为“出云”号的甲板长度有限,所以无法搭载固定翼的舰载预警机,只能使用直升机预警机,但目前日本并没有类似装备。

可以肯定,韩国也将面临同样的问题。那么,韩国为何不直接建造轻型航母,而是选择了这一遮遮掩掩的方案?

“即使是轻型航母,其建造难度也比两栖攻击舰大很多。两者可以说是完全不同级别的战舰,当然如果是简化版的,例如泰国海军的轻型航母要另当别论。韩国虽然有世界一流的造船能力,却从未建造过航母,缺少航母的设计能力,即使从英国、法国、意大利等国家购买航母设计方案,其成本也十分高昂。”彰海雄指出,“实际上,轻型航母与大型两栖攻击舰在作战能力上各有优点,但两栖攻击舰功能更多,更实用,其缺少的航空预警能力可以通过预警直升机实现,也可以通过盟友的预警机弥补。另外,争夺远洋控制权不是韩国海军最迫切的需求,韩国更看重两栖夺岛登陆作战能力,所以两栖攻击舰更符合韩国需求。”

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